山顶上的美丽盛宴 迎接夏季高山的杜鹃花季

山顶上的美丽盛宴 迎接夏季高山的杜鹃花季

谈到杜鹃,便会让人联想到阳明山或台湾大学的杜鹃花季。春天时杜鹃盛开,能亲身感受到杜鹃花万紫千红、百花争豔的胜境,由于园艺业者不断育种推广新品种,让杜鹃花被列为世界名花。台湾有着非常丰富的原生杜鹃花资源,从低海拔分布到高海拔,其中非常多种有很高的观赏价值,值得园艺推广。

高海拔植物的韧性

台中市气候宜人,是个四季赏花的好地方,冬季可以欣赏后里花毯节、新社花海,春天可以到武陵农场赏樱。时序进入5月,天气渐暖,日照变长,是野地百花盛开的时节,这时的高海拔地区,也正开始一场奼紫嫣红,美不胜收的杜鹃花盛宴。

台湾的高海拔一般所指的是海拔2,500公尺以上的区域,森林主要以台湾冷杉、台湾铁杉、台湾二叶松等针叶树林为主,开阔地常见大面积的玉山箭竹为优势的草生地。

高海拔地区的气候冷而多湿,冬寒有积雪,一般从12月底开始下雪,到隔年3月为雪季。由于气候严厉、风势强劲,风化作用强烈,常见岩壁、碎石坡及岩屑地形,地形陡峭,土壤堆积极少,水分保存不易,由于地形造成的微栖地丰富,孕育高海拔地区植物的多样性。

生长在高海拔的植物为了适应这些恶劣的环境,演化出一些特殊的形态特徵,以度过恶劣环境的考验。例如,很多高山植物演化出匍匐生长、根部常深入岩缝、叶面变小、叶缘反捲或密被蜡质或呈针状,有些叶片形成肉质状,气孔下陷,叶面长绒毛或鳞片,减少蒸散面积等特殊的形态特徵,以度过环境的考验。

初夏高山的杜鹃花盛宴

高海拔地区生长的杜鹃花最常见的是玉山杜鹃(Rhododendron pseudochrysanthum)及红毛杜鹃(Rhododendron rubropilosum),由于高山地区生长季短,气候严酷,所以植株虽不算高大,但往往已经有数百年的树龄,纠结扭曲的树干犹如自然的盆景艺术。高山的杜鹃花季由红毛杜鹃于4月先登场,红毛杜鹃称霸台湾中高海拔海拔3,300公尺以下的开阔地及疏林中,是分枝细密的灌木植物,花色鲜紫红,非常引人注目,盛花期整个山头一片嫣红。

进入初夏,就轮到玉山杜鹃登场,这是台湾分布海拔最高的杜鹃,特产于台湾高山地区,海拔分布可达3,800公尺,具有非常强悍的耐寒能力,枝叶被冬雪覆盖数月仍能安然存活。玉山杜鹃的花朵数量庞多,花苞绽放由粉红转雪白,盛花期满山一片花团锦簇,争妍竞豔,是台湾5、6月高山花季的主角。玉山杜鹃的型态变化很大,跟高山地区另一种常见的森氏杜鹃极为类似,除了叶的大小、叶柄长度及叶缘反捲程度稍有出入外,两者差异不大,因此最近在分类上已将玉山与森氏合併为同一种。

有趣的是,玉山杜鹃花的生活週期属先开花后长叶,花芽是在前一年的11月左右孕育于枝梢,芽体包被多层的鳞片,经过冬季低温至次年春天达一定温度后,才会逐渐开花。

雪山山脉的赏花之旅

高海拔地区因紫外线强烈,植物为了减少阳光中过量紫外线所造成的伤害,常具有较多量的类黄素或花青素,也因此成就了它们的美艳。美丽的高山植物是高海拔最动人的景緻,杜鹃花季过后,各种高山野花如台湾百合、虎杖、高山蔷薇等高山花卉也跟着绽放,点缀大地,令人目不暇给。每年5到9月色彩缤纷的花朵遍布山野,是登高赏花的绝佳季节。

台中市境内的雪山山脉沿线,包括大雪山森林游乐区、武陵农场至雪山圈谷、「武陵四秀」的品田山、池有山、桃山和喀拉业山等,都可以见到这些美丽的台湾原生杜鹃花。喜爱登山旅行的游客可别错过了这个美丽的杜鹃花盛宴。

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编按:「杜鹃花算是树吗?」有些人可能觉得疑惑,由于台湾常见的园艺杜鹃大多植株矮小,影响了一般人对杜鹃花的印象,其实杜鹃花科(Ericaceae)的杜鹃花属(Rhododendron),按照性状不同可略分为两大类:一是植株通常较矮小、灌木状,叶子纸质且小型的杜鹃类(Azalea);一是植株较高大、乔木状,叶子革质且大型的石楠类(Rhododendron),也就是乔木状的杜鹃花,高者甚至达二十多公尺,像台湾原生的乔木状杜鹃如玉山杜鹃(森氏杜鹃)、西施花及台湾杜鹃等,树高多在2~5公尺左右。

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认识台湾原生的杜鹃花

全世界的杜鹃花大约有900种左右,隶属于杜鹃花科,广分布于北半球热带、亚热带至高山寒带地区。根据中兴大学曾彦学教授的记录,台湾原生的杜鹃花共有十五种,我们平常在公园内最常见到的是平户杜鹃、皋月杜鹃及久留米杜鹃等,其实这些都是外来的园艺栽培品种,并非台湾原生杜鹃。

台湾许多原生种杜鹃都非常美丽,具有观赏价值,树形有乔木、灌木,在高海拔裸露地甚至低矮匍匐生长,花色有砖红色、白色、粉红色、黄色等不同的花色,有些花色还会随着开花时间而转换,开花期满树布满花朵,豔丽非常!

依照生长习性,杜鹃花可分为地生型与着生型(附着生长在大树上)两类,其中地生型杜鹃主要分布于中国大陆云贵高原一带,着生型杜鹃则分布于热带地区如印尼、马来西亚、新几内亚及附近岛屿,台湾在地理分布上正好位于交界带,因此很幸运能同时看到这两型杜鹃。

着生杜鹃(Rhododendron kawakamii)为台湾原生杜鹃花中,唯一具有黄色花也是唯一的着生型杜鹃,花期为4~6月,通常着生于中海拔乔木的枝干上,以红桧较常见,开花时甚为醒目,是台湾雾林带的指标植物。

西施花(Rhododendron ellipticum)普遍分布低至中海拔,花冠是漏斗状,花白至淡红色,散布紫色或黄色班点,花型大、花色美,很适合作为台湾原生绿美化树种。

金毛杜鹃是台湾所有的野生杜鹃花中,垂直海拔分布幅度最大的种类,叶子两面密布金黄色的腺毛是其特色,从平地到2,700公尺的山区都有分布,适应力强,现在被园艺界广泛使用。

其中,以乌来杜鹃(Rhododendron kanehirai),属台湾特有种。原始的生育地仅分布于台湾北部新店溪上游的北势溪一带,是台湾原生杜鹃植物中族群数量最少、分布最狭隘的一种。1984年翡翠水库完工蓄水后,将其生育地全部淹没,目前已无野生植株,是台湾唯一在野外灭绝的杜鹃。仅靠当初移地栽培的少数植株,靠人工繁殖苟延残喘,现在台大校园及台北植物园仍可看到复育的植株。人类的开发建设常破坏稀有物种的原生栖地,导致其灭亡,前车之鑒,当引以为戒。

(本文经《台中好生活》授权刊登。)《台中好生活》No.24